"Giovanni Battista Lusieri and the Parthenon Marbles"_Old Masters

Lord Elgin
Giovanni Battista Lusieri (1755, Rome – 1821, Athens), was an Italian landscape painter. He was court painter to Ferdinand I of the Two Sicilies before working for Thomas Bruce, 7th Earl of Elgin and becoming involved in the removal and shipping of the Elgin Marbles to England.
He was employed by Lord Elgin, to make drawings of the Acropolis.
He had originally been known for the accurate landscapes and studies of buildings in Italy and Sicily that he often sold to young gentlemen on their Grand Tour, especially after he moved to Naples in 1782 and concentrated on views of Mount Vesuvius. These paintings sold well because the volcano was then quite active. Lusieri painted his landscapes in accurate detail, and resisted the fashion for imaginative constructions imitating Claude Lorrain, arguing that paintings should be taken from real life. From 1799 he spent his time working for Lord Elgin in Greece, and less time painting.
Lusieri was originally employed to create sketches for Elgin of Greek antiquities. Lusieri was empowered to also employ moulders who were to create casts of Greek sculptures. Elgin however found that marble sculptures were missing and that they had allegedly been destroyed. It was Lusieri who persuaded the reluctant Elgin to remove the sculptures in order to protect them from local Turkish opportunists, who were breaking off bits to sell to tourists. In 1801 Elgin had Lusieri supervise the removal of the sculptures at a cost of £70,000.v

The Parthenon Marbles, also known as the Elgin Marbles, is a collection of classical Greek marble sculptures (mostly by Phidias and his assistants), inscriptions and architectural members that originally were part of the Parthenon and other buildings on the Acropolis of Athens. Thomas Bruce, the 7th Earl of Elgin obtained a controversial permit from the Ottoman authorities to remove pieces from the Parthenon while serving as the British ambassador to the Ottoman Empire from 1799 to 1803.

From 1801 to 1812, Elgin's agents removed about half of the surviving sculptures of the Parthenon, as well as architectural members and sculpture from the Propylaea and Erechtheum. The Marbles were transported by sea to Britain. In Britain, the acquisition of the collection was supported by some, while some critics compared Elgin's actions to vandalism or looting.
The marbles were purchased by the British government in 1816 and placed on display in the British Museum, where they stand now on view in the purpose-built Duveen Gallery. The debate continues as to whether the Marbles should remain in the British Museum or be returned to Athens.
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Giovanni Battista Lusieri (1755 , Roma - 1821 , Atenas ), fue un pintor paisajista italiano. Él era pintor de la corte de Fernando I de las Dos Sicilias antes de trabajar para Thomas Bruce, séptimo conde de Elgin y participar en la extracción y el transporte marítimo de los frisos del Partenón a Inglaterra.
En un principio fue contratado por Lord Elgin, para hacer dibujos de la Acrópolis .
Lusieri era conocido por los paisajes precisos y estudios de edificios en Italia y Sicilia, a menudo se vendidos a los jóvenes caballeros en el Grand Tour, especialmente después de que él se trasladase a Nápoles en 1782 y se comenzase a pintar vistas del monte Vesubio. Estas pinturas se vendían bien porque el volcán era entonces muy activo. Lusieri pintó sus paisajes con gran detalle, y se resistió a la moda de las construcciones imaginativas imitando Claude Lorrain , argumentando que las pinturas deben de ser reflejo de la vida real. Desde 1799 pasó la mayor parte de su tiempo trabajando para Lord Elgin en Grecia, y cada vez menos pintando.
Lusieri fue empleado originalmente para crear bocetos para Lord Elgin de las antigüedades griegas . Lusieri estaba facultado para crear moldes de esculturas griegas. Sin embargo, Lord Elgin, se encontró con que las esculturas de mármol estaban desaparecidas y que supuestamente habían sido destruidas. Fue Lusieri quien convenció al reacio Lord Elgin para extraer las esculturas con el fin de protegerlos de los oportunistas locales turcos, que fueron desprendiendo importantes trozos para venderlos a turistas. En 1801 Lord Elgin comienza la sustracción a cargo de Lusieri, de las esculturas, con un coste de £ 70.000 . V

Los Mármoles del Partenón , también conocidos como los mármoles de Elgin , es una colección de esculturas clásicas griegas de mármol (en su mayoría por Fidias y sus ayudantes ) , inscripciones y elementos arquitectónicos que originalmente formaban parte del Partenón y otros edificios de la Acrópolis de Atenas. Thomas Bruce, el 7 º conde de Elgin obtuvo un permiso de las autoridades otomanas para quitar piezas del Partenón mientras se era el embajador británico en el Imperio Otomano desde 1799 hasta 1803 .

De 1801 a 1812 , los agentes de Elgin retirarán aproximadamente la mitad de las esculturas supervivientes del Partenón , así como elementos arquitectónicos y esculturas de los Propileos y el Erecteión . Los mármoles fueron transportados por mar a Gran Bretaña. En Gran Bretaña, la adquisición de la colección fue apoyada por algunos, mientras que otros críticos compararon las acciones de Elgin a vandalismo o saqueo.
 Los mármoles fueron comprados por el gobierno británico en 1816 y colocados en exhibición en el Museo Británico, donde están ahora a la vista en la Duveen Gallery. El debate continúa sobre si los Mármoles deben permanecer en el Museo Británico o deben regresar a Atenas.

 The South-east Corner of the Parthenon, Athens
The Parthenon from the Northwest
 Night view of the eruption of Vesuvius. Watercolour on paper, 37.5 x 50 cm


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