"Isle of the Dead - Die Toteninsel - Arnold Böcklin"_Old Masters.

Isle of the Dead (German: Die Toteninsel) is the best-known painting of Swiss Symbolist artist Arnold Böcklin (1827–1901). Prints of the work were very popular in central Europe in the early 20th century—Vladimir Nabokov observed in his novel Despair that they were to be "found in every Berlin home."
Böcklin produced several different versions of the mysterious painting between 1880 and 1886.
Isle of the Dead evokes, in part, the English Cemetery in Florence, Italy, where the first three versions were painted. The cemetery was close to Böcklin's studio and was also where his infant daughter Maria was buried. (In all, Böcklin lost 8 of his 14 children.)
The model for the rocky islet was likely Pontikonisi, a small island near Corfu which is adorned with a small chapel amid a cypress grove. (Another, less likely candidate is the island of Ponza in the Tyrrhenian Sea.)
Böcklin completed the first version of the painting in May 1880 for his patron Alexander Günther, but kept it himself. In April 1880, while the painting was in progress, Böcklin's Florence studio had been visited by Marie Berna, née Christ (widow of financier Dr. Georg von Berna. She was struck by the first version of this "dream image" (now in the Kunstmuseum Basel), which sat half completed on the easel, so Böcklin painted a smaller version on wood for her (now in the Metropolitan Museum in New York City). At Berna's request, he added the coffin and female figure, in allusion to her husband's death of diphtheria years earlier. Subsequently, he added these elements to the earlier painting. He called these works Die Gräberinsel ("Tomb Island").(Sometimes the "Basel" version is credited as the first one, sometimes the "New York".)

The third version was painted in 1883 for Böcklin’s dealer Fritz Gurlitt. Beginning with this version, one of the burial chambers in the rocks on the right bears Böcklin's own initials: "A.B.". (In 1933, this version was put up for sale and a noted Böcklin admirer, Adolf Hitler, acquired it. He hung it first at the Berghof in Obersalzberg and, then after 1940, in the New Reich Chancellery in Berlin. It is now at the Alte Nationalgalerie, Berlin.)

Financial imperatives resulted in a fourth version in 1884, which was ultimately acquired by the entrepreneur and art collector Baron Heinrich Thyssen and hung at his Berliner Bank subsidiary. It was burned after a bomb attack during World War II and survives only as a black-and-white photograph.

A fifth version was commissioned in 1886 by the Museum of Fine Arts, Leipzig, where it still hangs.

In 1888, Böcklin created a painting called Die Lebensinsel ("Isle of Life"). Probably intended as an antipole to the Isle of the Dead, it also shows a small island, but with all signs of joy and life. Together with the first version of the Isle of the Dead, this painting is part of the collection of the Kunstmuseum Basel.
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La Isla de los muertos (en alemán: Die Toteninsel ) es la pintura más conocida del artista suizo simbolista Arnold Böcklin ( 1827-1901 ) . Las copias de la obra fueron muy populares en el centro de Europa a principios del siglo 20 - Vladimir Nabokov observó en su novela La desesperación que la obra "se encuentra en todos los hogares de Berlín. "
Böcklin produjo varias versiones diferentes de la misteriosa pintura entre 1880 y 1886.
Isle of the Dead evoca, en parte, el Cementerio Inglés de Florencia, Italia, donde estaban pintadas las tres primeras versiones. El cementerio estaba cerca de estudio de Böcklin y también era el lugar donde estaba enterrada su hija pequeña María. ( En total, Böcklin perdido 8 de sus 14 hijos ).
El modelo para el islote rocoso era probable Pontikonisi, una pequeña isla cerca de Corfú que está adornada con una pequeña capilla en medio de un bosque de cipreses. ( Otra candidata , menos probable es la isla de Ponza en el mar Tirreno).
Böcklin terminó la primera versión de la pintura en mayo de 1880 para su patrón Alexander Günther, pero se la quedó. En abril de 1880, mientras aún la estaba pintanto, Böcklin recibío en su estudio de Florencia la visita de Marie Berna, ( viuda del financiero Dr. Georg von Berna) . Le llamó la atención la primera versión de esta " imagen de un sueño " (ahora en el Kunstmuseum de Basilea ), a ella le gustó tanto que Böcklin pintó una versión más pequeña sobre madera para ella ( ahora en el Museo Metropolitano de Nueva York). A petición de Berna, agregó el ataúd y la figura femenina, en alusión a la muerte de su marido por difteria años antes. Posteriormente, añadió estos elementos al cuadro anterior. Llamó a estas obras Die Gräberinsel ("Isla Tomb" ) . (A veces la versión de " Basilea" se acredita como la primera, y a veces la de "New York ").
La tercera versión fue pintada en 1883 para el distribuidor autorizado de Böcklin, Fritz Gurlitt. A partir de esta versión, una de las cámaras funerarias en las rocas de la derecha lleva propias iniciales de Böcklin : " AB ". En 1933 , esta versión fue puesta a la venta y un importante admirador de Böcklin, Adolf Hitler, la adquirió. Él la colgó en Berghof en Obersalzberg y después de 1940, en el  New Reich Chancellery en Berlín. Ahora está en la Alte Nationalgalerie,  en Berlín.

Por motivos imperativos financieros, creó una cuarta versión, en 1884, que fue adquirida finalmente por el empresario y coleccionista de arte, el barón Heinrich Thyssen que la colgaría en su filial del Berliner Bank. Fue quemada durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial y solo sobrevive de ella una fotografía en blanco y negro .

Una quinta versión fue encargada en 1886 por el Museo de Bellas Artes de Leipzig , donde aún cuelga .

En 1888 , Böcklin creó una pintura llamada Die Lebensinsel ( " Isle of Life ") . Probablemente pretende ser un polo opuesto a la Isla de los muertos, también muestra una pequeña isla, pero con todos los signos de la alegría y de la vida. Junto con la primera versión de la Isla de los Muertosa, esta pintura es parte de la colección del Kunstmuseum de Basilea.

Isle of the Dead: "Basel" version, 1880
Isle of the Dead: "New York" version, 1880
Isle of the Dead: Third version, 1883
Isle of the Dead: Fourth Version, 1884 (black-and-white photograph)

Isle of the Dead: Fifth version, 1886
Greek island Pontikonisi, near Corfu, was likely the inspiration for the painting
Isle of Life, 1888


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